2月 202005
 

今乗っているのは,カリーナEDという昔々のトヨタ車だ.新車で購入した翌年には生産中止となった不人気車でもある.当時,購入を検討していたのは,プリメーラ,セフィーロ,チェイサー,アコードなど.要するに,今では全然人気のない4ドアセダンだったわけだが,カリーナEDの特徴は,その車高の低さと車内の狭さだ.喩えて言うなら,2ドアクーペに無理矢理ドアを4枚取り付けたという感じ.

そんな愛車も,昨年11月に7年目の車検を迎えた.次の車検を迎える頃には,走行距離は10万kmを超えるだろう.そろそろ買い換えの時期かも知れない.と,のんびり構えていたのだが,子供ができてからというもの,この車の古さと狭さが明らかな欠点に思えるようになってきた.

まず,チャイルドシートを載せることが想定されていない昔の車だから,対応するチャイルドシートがほとんどない.子供の命に関わることなので,真剣にチャイルドシートについて調査し,少数の候補を決めたのだが,いざ店に行って車種適合表を確認すると,カリーナEDに対応しているチャイルドシートはほとんどなく,対応しているものを買うしかなかった.さらに,車高が低く,しかも車内は非常に狭いので,子供をチャイルドシートに乗せたり,チャイルドシートから降ろしたりするのが大変だ.狭い駐車場内では本当に困ってしまう.

そんなわけで,今年中にも新車を購入しようかと思い始めている.

世はミニバン花盛りだが,今住んでいるマンションの駐車場は立体駐車場で,マニュアルによると車高制限が1550mmである.このため,背が高い車は買えない.そんな駐車場にアルファードが駐まっているのには驚くが...本当にルーフがスレスレで,見ていてヒヤヒヤする.よく買う決意をしたものだ.その他に駐まっている車と言えば,SLKクラス,Eクラス,Aクラスなどメルセデスが多い.遊びに来た友人が,ここって日本車禁止?と尋ねるほどだ.もちろん禁止ではなく,セルシオとかもある.それにしても,お金持ちが多い.

さて,どんな車を買うかだが,今乗っている車の反動で,車内が広い車でないと買う気がしない.後部座席に大人が余裕を持って座れるような車がいいが,駐車場の事情で,車高は1600mm以下には抑えておきたい.それに,デパートに行くときに立体駐車場を使えないのも何かと不便だ.あと,あまり大きいと運転が大変だし,そもそも大きな車は必要ないので,Cセグメントがターゲットだ.

そうすると候補は絞られてくる.6速ATと剛性が魅力のゴルフV,抜群に格好良いと思うフランス大衆車の307とメガーヌ,それにアストラ.実はステーションワゴンが欲しいと思っているので,307SWやBreak,メガーヌツーリングワゴンが非常に気になっているのだが,弱点はATと故障.ちょっと怖い.ゴルフVにワゴンが出れば本命かもしれないが,出す予定はないそうだ.トゥーランはちょっと違う感じ.アストラワゴンも良さそうだが,こちらはディーラーネットワークが心許ない.国産ならレガシィやアテンザといったところ.307SWのパノラミックサンルーフが凄く気になっていたら,メガーヌツーリングワゴンにも,ラフェスタにも,さらにエアウェイブ(フィット派生ワゴン)にも搭載されるようで,大流行だ.

だが,実は,最も気になっているのはディーゼルだ.日本では,トラックだけでなく,個人ユーザでも汚い黒煙を撒き散らして平気な輩が多かったため,ディーゼル車は汚くて最悪というイメージが定着してしまっている.しかし,そういう汚い車や汚い排気ガスを撒き散らして平気な輩は放置するとして,欧州でディーゼル車が圧倒的支持を受けているように,ディーゼル車は決して悪いものではない.VWなんかは,地球環境を救うのはハイブリッド車ではなくディーゼル車だと言う.

まあ,のんびりと考えることにしよう.考えているうちが楽しいのだから.

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