7月 102005
 

空港からホテルへ

パリCDGから2時間ほどのフライトでプラハへ.空港はそれほど大きくなく,迷うこともない.スーツケースを受け取る前に,日本円をチェコ・コルナ(Kc)に両替する.1Kc≒5円.

空港から市街へ向かうには,CEDAZという会社が運行しているミニシャトルバスが利用できる.指定したホテルにも連れて行ってくれるが,今回は共和国広場に近いホテルを予約したので,空港と共和国広場を結ぶシャトルバスを利用した.これなら片道運賃90Kc(約450円)と非常に安い.ホテルまで行くと,360Kc(約1800円)となる.レストランで食事ができる価格差だ.

空港シャトルバス(左)とホテル(右)
空港シャトルバス(左)とホテル(右)

今回利用したホテルは,Mercure Center Prague.欧州を中心にチェーン展開しているホテルだったと思う.共和国広場のバス停留所からもホテルが見える.スーツケースを転がしながら歩いても2分ほどの距離だ.観光の中心となる旧市街にも近く,というか旧市街の中にあり,地下鉄やトラムの駅もすぐ近くにあり,どこへ向かうにも便利だ.

ホテルの外観は中世ヨーロッパを思い浮かべさせる壮麗なもの.ロビーは明るく広く,客室も新しく綺麗で,実に快適なホテルだ.ビュッフェスタイルの朝食は,パン,チーズ,ハム,野菜,果物,ジュースなど種類も豊富で,とても美味しい.天気が良ければ,開放的なテラスで朝食を取ることもできる.清々しく一日のスタートをきるには最高のシチュエーションだ.宿泊料金は朝食付きのシングル1泊で12000円ほど.満足できる設定だ.計6泊の滞在中,日本人には遭遇しなかった.

ホテルの朝食
ホテルの朝食

プラハ散策

プラハ到着初日,ホテルでチェックインを済ませた後,散策に出掛ける.ホテルを出るとすぐ近くに,市民会館がある.その壮麗な市民会館の奥には,黒い火薬塔が見えている.

細い螺旋階段を上り,火薬塔の上からプラハ市街を臨む.旧市街広場の方向に,ティーン教会の尖塔が見える.そのさらに先には,丘の上にプラハ城も見えている.赤褐色の屋根が続く,美しく,ヨーロッパらしい街並みだ.眼下のツェレトゥナー通りには,大勢の観光客が行き交っている.

プラハの景色
プラハの景色

そのツェレトゥナー通りを歩いていくと,旧市街広場に出る.付近には,観光ツアーのためのクラシックカーがいくつも並んで,客待ちをしている.しかし,見所は徒歩圏内に集中しているし,歩いた方が街の雰囲気を楽しめるので,あまりクラシックカーで観光するメリットはなさそうだ.

旧市街広場を通り抜けて,さらに進んでいくと,カレル橋に着く.川を渡ればプラハ城も近い.

海外に来たときには,アメリカを除いて必ず,絵葉書を自宅宛に出すようにしている.プラハの中央郵便局の外観は壮麗で,街並みに溶け込んでいるが,中に入ると,さらに驚かされる.中庭のような空間が現れ,その内壁(かつては外壁だったのか?)一面に美しい絵画が描かれている.天井が非常に高いこともあり,中庭は広々としていて実に開放的で,その奥に近代的な窓口が並ぶ.

壮麗な郵便局
壮麗な郵便局

海外旅行のお土産としては,お菓子などが手軽で持ち帰りやすいのだが,空港の免税店などで買うと,いつも同じような物しか置いていなくて,しかも高い.そこで,訪問した地域ならではのお菓子を買うために,地元のスーパーマーケットに行くことにしている.お土産だけでなく,水やちょっとした食材を買うのにもスーパーマーケットは便利だ.

今回,ホテルから地下鉄で2駅行ったところに,TESCOという大型スーパーマーケットがあった.夕方,地階の食料品売り場は,買い物客で大混雑していた.中央付近のお菓子売り場に行くと,何種類ものウェハースとチョコレートが大量に置いてある.さて,問題はどれを買うべきかということだが,パッケージを見ても分からない.こういうときの作戦は決まっている.買い物客が何を買っていくかを観察するのだ.しばらく眺めていると,どうやらウェハースが人気あるようだ.大きな箱に入った物や,小さな袋に入った物など様々だが,ある会社のものらしい.そのウェハースがチェコ産であることを慎重に確認して,買い物かごに入れる.後は,水などを買って終わりだ.

KOTVA(左)とTESCO(右)
KOTVA(左)とTESCO(右)

プラハのお土産といえば,ボヘミアングラスがあまりにも有名だ.先に独り言「ボヘミアングラス (Bohemian Glass) 」にも書いたように,自宅用も含めて,合計8品を購入した.この壊れやすいお土産を無事に日本へ持ち帰るために,バスタオルで包もうと考え,探しに行ったのがKOTVAというデパートだ.KOTVAはホテルのすぐ近くにあった.だが,流石にデパートだけあって,バスタオルが高い.1枚1000円以上もする.バスタオルが欲しいと言っても,ボヘミアングラスを包むためだけに欲しいのだから,安物で構わない.そこで,再度,TESCOに向かった.こちらは偶然にもセールをしており,大型のバスタオルを安く買うことができた.

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