11月 092007
 

プロバスケットボールNBA(National Basketball Association)の2007-2008シーズンが始まった.アメリカに行くチャンスがあればプロスポーツを見たいと常々思っているのだが,そんな幸運にいつも恵まれるわけではない.今回は,NBA開幕後にUtah Jazzの本拠地であるSalt Lake Cityに滞在するということで,チケット入手を試みた.ユタ・ジャズ対クリーブランド・キャバリアーズだ.

NBA Ticket: Utah Jazz vs Cleveland Cavaliers@ソルトレイクシティ
NBA Ticket: Utah Jazz vs Cleveland Cavaliers@ソルトレイクシティ

購入したチケットには,7:00PMと記載してあったので,7:00PMにゲームが開始されるのかと思って,6:00PM前に会場であるEnergySolutions Arenaに出掛けた.ところが,会場の周囲は閑散としており,建物の出入口も閉まっている.チケット売り場の係員に尋ねると,7:00PMにゲートを開けるとのことだ.ゲーム開始時刻ではなく,開場時刻が記載されていたというわけだ.開場まで1時間以上もあるため,ショッピングモールThe Gateway内のレストランで食事をすることにする.

Wellcome to JAZZ Town@ソルトレイクシティ
Wellcome to JAZZ Town@ソルトレイクシティ

この日まで,平日も休日も閑散としていたThe Gatewayだが,流石にゲーム開催日は凄い人だ.レストランが混雑している.のんびりとアメリカンな食事を取り,7:00PM前に再びEnergySolutions Arenaに向かう.

EnergySolutions Arena@ソルトレイクシティ
EnergySolutions Arena@ソルトレイクシティ

EnergySolutions Arenaに着くと,既に長蛇の列ができていた.特にすることもないので,行列に並ぶ.7:00PMに開場して中に入ると,ユタ・ジャズのロゴマーク入りのバックパックを配布していた.一緒に試合を観戦したT先生がバックはいらないというので,それももらった.これで,子供達が喧嘩をしなくてすむ.

NBA Utah Jazzのバックパックをプレゼント
NBA Utah Jazzのバックパックをプレゼント

アリーナ内にはUtah Jazzのグッズショップや売店があるものの,特に時間をつぶせるようなものもないため,ドリンクとバカでかいポップコーンを買って,早々に着席する.Lower Levelの26列目,バスケットゴールの裏側だ.

開場は7:00PMだが,実際に試合が始まるのは8:30PMだ.カウントダウンしている電光掲示板は,まだ60分以上あることを示している.

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