10月 122009
 

ハレイワ(haleiwa)でフリフリチキン(Ray’s Kiawe Broiled Chicken)とロコモコ(L&L Drive Inn)を食べた後,再びマスタング・コンバーチブルに乗ってワイメア渓谷(Waimea Valley)を目指す.

ハレイワから海沿いの道を少し進んだところに,ワイメア渓谷への入口がある.そこの景色が驚くほどに美しい.昨日参加したオプショナルツアー「ノース・ショア・ドリームシャトル – B級グルメ&ショッピングツアー」では,ワイメア渓谷の入口をシャトルバスで通り過ぎたのだが,そのとき,彼女も私もその美しさに目を奪われた.それで,今日,ワイメア渓谷に行くことにしたわけだ.

海沿いの道路からワイメア渓谷へ向かう道に入ると,途端に鬱蒼とした森の中になり,雰囲気が一変する.道を横断する鳥などを見ながら,ノロノロと駐車場に向かう.駐車場や案内所には孔雀がいて,悠々と歩いている.

ワイメア渓谷(Waimea Valley)の案内所@ハワイ家族旅行
ワイメア渓谷(Waimea Valley)の案内所@ハワイ家族旅行

駐車場や建物には孔雀がたくさんいる@ハワイ家族旅行
駐車場や建物には孔雀がたくさんいる@ハワイ家族旅行

案内所でパンフレットなどをもらい,ハイキングコースの入口へと向かう.ワイメア渓谷のハイキングコースは非常に美しい.様々な種類の木,草,花,実,鳥を楽しむことができる.南国情緒満点で,ワイキキなどで椰子の木だけを見て南国だなんて言っている場合ではない.子供たちも大喜びだ.日本から持参した双眼鏡(PENTAX Papilio 6.5×21,ペンタックス・パピリオ 6.5倍 21mm)も大活躍.

ワイメア渓谷の入口(ここから有料)@ハワイ家族旅行
ワイメア渓谷の入口(ここから有料)@ハワイ家族旅行

ワイメア渓谷のハイキングに出発@ハワイ家族旅行
ワイメア渓谷のハイキングに出発@ハワイ家族旅行

古代ハワイの家@ハワイ家族旅行
古代ハワイの家@ハワイ家族旅行

美しいワイメア渓谷のハイキングコース@ハワイ家族旅行
美しいワイメア渓谷のハイキングコース@ハワイ家族旅行

双眼鏡で花を覗き込む長男6歳@ハワイ家族旅行
双眼鏡で花を覗き込む長男6歳@ハワイ家族旅行

孔雀が羽を広げたような木@ハワイ家族旅行
孔雀が羽を広げたような木@ハワイ家族旅行

乾季末期のため水量が少ない川@ハワイ家族旅行
乾季末期のため水量が少ない川@ハワイ家族旅行

ワイメア渓谷の綺麗な花@ハワイ家族旅行
ワイメア渓谷の綺麗な花@ハワイ家族旅行

ワイメア渓谷の奇妙な葉@ハワイ家族旅行
ワイメア渓谷の奇妙な葉@ハワイ家族旅行

ワイメア渓谷のハイキングコース入口からワイメア滝までは片道1km程度.電気自動車で送迎もしてもらえる整備された道の他に,数多くの迂回ルートが用意されていて,ワイメア渓谷をさらに楽しめるようになっている.

10月初旬の今は,乾季から雨季へと変わる時期であるため,滝や川の水量は非常に少ない.だからこそかもしれないが,ワイメア滝の滝壺では多くの人が泳いでいた.残念ながら,我々は水着を持っていかなかったので泳いでいないが,実に気持ちよさそうだ.

雨季と乾季で水量が激変するワイメア滝@ハワイ家族旅行
雨季と乾季で水量が激変するワイメア滝@ハワイ家族旅行

ワイメア滝の滝壺で水遊びする人達@ハワイ家族旅行
ワイメア滝の滝壺で水遊びする人達@ハワイ家族旅行

ワイメア滝@ハワイ家族旅行
ワイメア滝@ハワイ家族旅行

脇の小道に入ったりしながら,ワイメア渓谷のハイキングコースを往復したわけだが,とにかく凄く綺麗なところだ.ゆっくりと緑の中の散策を楽しんだ.訪れる価値は大いにある.

ワイメア渓谷をハイキングしていて気付いたのは,ハワイ・オアフ島のワイキキやハレイワといった有名観光地に比べて,日本人比率が非常に低いことだ.ワイメア渓谷で出会うハイカーは,ほとんどが欧米からの観光客のようだ.4泊6日が標準的ともされる日本人向けパックツアーでは,ショッピングに駆け回り,ワイキキビーチで水遊びをすれば,もうほとんど時間は残らないのだろう.今回,ワイメア渓谷のハイキングを楽しむことができたのも,8泊10日という余裕のある日程だからこそだろう.思い切りよく,ハワイ・オアフ島で8泊すると決断したのは正解だった.

緑豊かなワイメア渓谷のハイキングコース@ハワイ家族旅行
緑豊かなワイメア渓谷のハイキングコース@ハワイ家族旅行

草が生い茂る木@ハワイ家族旅行
草が生い茂る木@ハワイ家族旅行

巨大な花と実@ハワイ家族旅行
巨大な花と実@ハワイ家族旅行

ワイメア渓谷ハイキング終了@ハワイ家族旅行
ワイメア渓谷ハイキング終了@ハワイ家族旅行

ビーチのイメージが強烈なハワイであるが,ダイヤモンドヘッド登山に続いて,美しいワイメア渓谷でのハイキングを満喫した.たくさん歩いてノドも渇いたので,ハレイワに戻って,シェイブアイス(かき氷)を食べることにする.

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