12月 112009
 

今朝,ホテルのカフェテリアで朝食を取りながら本を読んでいると,次のような文章が書いてあった.

I don’t know what’s the matter with people: they don’t learn by understanding; they learn by some other way — by rote, or something. Their knowledge is so fragile!

“That’s true, a serious issue of learning.”と思った.

著者は2つの体験を例に挙げて,この点を指摘している.1つは,French curve(雲形定規)の曲線は何かしらの式で表現されるかという例.雲形定規をどのように傾けても一番下の点では接線は水平になっていると彼が指摘すると,周りの人々がその「発見」に興奮したというエピソードだ.そんなことは当然なのだが,その発見に驚いたということは,関数の極値について何もわかっていないということだ.この周りの人々とは,MITの学生達だ.

もう1つの例は,アルバート・アインシュタインの助手とのやりとりから.著者がその助手にクイズを出したが,即答できなかった.そのクイズはアインシュタインの重力理論の基本原理に関するものであり,その助手はまさに重力理論の研究に長年携わっていたにもかかわらずだ.このエピソードは,プリンストン大学でのもので,やはり習ってはいるが理解していないことが示されている.

状況は,現代の学校でも同様だろう.大学や大学院においてさえも.ペーパーテストで点が取れればいいなんて底の浅い勉強の仕方をしているようでは,全く機械的な学習(learn by rote)でしかなく,理解して学んでいるのではない(they don’t learn by understanding).そうして身に付けた知識はもろい(fragile).

研究室でも,線形代数の基礎から最先端の研究に至るまで,「その意味を理解しろ.さもなければ,いくら知識を頭に詰め込んでも使い物にならないぞ!」と繰り返している.賢い学生なら,言われていることの意味がわかる.

さて,カフェテリアで読んでいた本というのは,「ご冗談でしょう,ファイマンさん」の原著だ.本書は,ノーベル物理学賞を受賞した天才物理学者の自伝のようなものだが,ワクワクさせられる本として,理系文系を問わず,大変人気がある.好奇心の塊ともいえるファイマンのキャラクターが表れているからだろう.上述のエピソードは,MIT在学時代のことを書いた”Who stole the door?”という節に出てくる.日本語でもいいが,英語も難しくないので,原著に挑戦してみるのもいいだろう.

“Surely You’re Joking, Mr. Feynman!”: Adventures of a Curious Character
Richard Phillips Feynman, W W Norton & Co Inc (1997)

12月 112009
 

私が代表を務めている産学連携組織のウェブサイトで,やはりfavicon(ファビコン?)を使用した方がよいと思い立ち,作成することにした.

大きめの正方形アイコンをAdobe Photoshop CS3で作成して,それを32×32のサイズで保存し,画像ファイルをfavicon.icoに無料で変換してくれるウェブサイトで変換したのだが,出来上がりがあまりに酷かった.解像度が落ちまくりで,文字が滲んで,全く判別できない.これではダメだと思い,Adobe Photoshop CS3でfavicon.iconをエクスポートする方法はないものかと探してみた.

世の中には偉い人がいるもので,Photoshopで作成した画像をICO (Windows Icon)形式で保存できるようにするプラグインを見付けた.Windows版もMac版もある.64bitにも対応している.いずれかをダウンロードして,圧縮ファイルを解凍し,README.htmlに書かれているとおりに,ファイルを C:\Program Files (x86)\Adobe\Adobe Photoshop CS3\プラグイン\ファイル形式 にコピーして,Photoshopを起動すると,使えるようになる.

ただし,これまたREADME.htmlに書かれているとおり,幅と高さが255 pixels以上の画像はダメで,カラーモードはRGBカラー 8 bitでないといけない.初期設定でカラーモードがCMYKカラーになっているなら,ファイルを新規作成するときに,RGBカラー 8 bitにしておく必要がある.幅と高さは64 pixelとか128 pixelとかにしておけばいいだろう.

ついでに,このブログのfavicon.icoファイルも作成してみた.プラグイン作者に感謝!!

このブログ用に作成したfavicon.ico
このブログ用に作成したfavicon.ico

産学連携組織サイト用に作成したfavicon.ico
産学連携組織サイト用に作成したfavicon.ico