1月 092010
 

カーティン工科大学(Curtin University of Technology)のAng先生ご夫妻に夕食に連れて行っていただいた.

前日の夜,パース中心部(City)の店がことごとく5時頃に閉店し,人影も疎らになるのを見て,パースの人達は一体どこで夕食を食べているのかと疑問に思っていたが,やはり良いレストランはあるようだ.パースには美味しい食べ物がないと聞いていたが,そんなことはなかった.

Ang先生のHONDA ACCORD EUROで連れて行っていただいたレストランは,サウスパースのスワン川沿いにあるCOCO’Sという西洋料理店.Riverside Bar & Restaurantとある通り,スワン川を挟んで対岸にパース市街が見渡せる.夕食時には夜景が綺麗だ.

予約していた午後8時にレストランに到着すると,レストランは超満員で,バーでお酒を飲みながら待っている人達がたくさんいた.すぐに案内されたテーブルは少し奥まったところだったため,Ang先生が顔馴染みの店員に「日本からゲストが来てくれているので,夜景の見える良い席にして欲しい」と依頼し,数分後に窓際のテーブルに改めて案内された.

とりあえず,西オーストラリアの地ビールで乾杯する.銘柄は忘れてしまったが,色はクリアなのに味はダークビール(黒ビール)っぽいビールだった.アントレ(前菜)には,Ang先生の奥さんお勧めのカキをいただいた.生ガキとカキの天ぷらを1つずつ.久しぶりに食べたカキはとても美味しかった.

メインディッシュには,魚料理も肉料理も色々と選べたが,オーストラリアのビーフステーキは美味しいよというAng先生のアドバイスに従い,有名な銘柄のフィレステーキ250gを注文した.日本でなら神戸牛といったところだろう.実際,Ang先生が神戸ビーフよりも脂身が少ないと説明してくれた.

西オーストラリアはワインの産地としても有名で,スワン・バレーやマーガレット・バレーといったワイナリーが集中している地域がある.白か赤かどちらが好きかと尋ねられたが,ワインのことはよくわからないので,お任せしますと答えた.Ang先生が選んで下さったのは,マーガレット・バレーの赤ワイン.「これは凄く良いワインだよ」と言って勧めて下さったので,本当に良いワインのはずだ.意味も分からず眺めていたワインリストには,赤白それぞれ数十銘柄がズラリと並んでおり,1ボトル数万円もするようなワインも少なくなかったので,かなり高級なワインだったと想像する.私にワインのことを語る資格はないが,それでも美味しかった.

メインディッシュのフィレステーキは,柔らかくジューシーで,素晴らしく美味しかった.もうお腹いっぱい.勧めていただいたデザートは遠慮し,最後にフルーティなハーブティをいただいた.

超人気レストランCOCO'Sのフィレステーキ@パース,オーストラリア
超人気レストランCOCO’Sのフィレステーキ@パース,オーストラリア

食事中,パースに来てからずっと疑問だったクリケットについて,Ang先生に色々と教えていただいた.オーストラリアでは,新聞のスポーツ面にデカデカとクリケット選手の写真が掲載される.クリケットなんて見たことすらない私には,かなり新鮮だ.ちょうどメジャーな国際試合が行われている最中で,オーストラリア国民は熱狂しているらしい.もちろん,国際試合と言っても,クリケットに興じるのは英連邦(旧イギリス植民地)だけで,世界的にはマイナーなスポーツに違いないのだが.ところで,このクリケットの国際試合.1試合がなんと5日間をかけて行われる.クリケットは野球の遠い親戚みたいなものだが,野球が9回表裏であるのに対して,クリケットは2回表裏しかない.それなのに,1試合に5日間もかけるというのだ.もう訳が分からない.一体何をしているのか.それが疑問だった.そこで,クリケットの得点の数え方など基礎的なことを含めて,なぜ5日間もかかるのかを説明してもらった.

レストランCOCO’Sでの夕食後,夜景スポットとして有名なキングスパークに連れて行っていただいた.小高い丘のようなところで,眼下にパース市街の夜景が広がる.旅行ガイドブックに必ず見所として記載されているところだ.車がないと行きにくいので,連れて行っていただいて本当に良かった.

ホテルに送り届けていただいたのが,10時半頃.本当にありがとうございました.

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