3月 212010
 

2008年9月に鹿児島県霧島市の霧島いわさきホテルで開催された会議に参加したものの,鹿児島市街に足を踏み入れたのは実に17年ぶりだ.熊本から九州新幹線つばめで鹿児島に移動したが,JR鹿児島中央駅から外に出て,その豹変ぶりに驚かされた.17年前に来た時には,駅周辺は典型的な地方都市という感じで,大したものは何もなかったように記憶しているが,今回,5年前に建てられたという駅前の巨大商業施設の屋上には観覧車まである.

もう1つ.翌日になってから気付いたのは,道路に灰が積もっていないということだ.17年前に訪れたときは,火山灰が歩道脇に積み上げられ,空気中にも浮遊しており,「ここには住めない」と思ったものだ.ところが,今回の滞在では,灰が堆積しているのを見かけなかった.道路は非常に綺麗だ.桜島の活動は活発だと聞いたのだが,一体どうしたことだろう.

計6日間,熊本市と鹿児島市に滞在したが,いわゆる観光と呼べるようなことは一切しなかった.片付けるべき仕事が山積していて,食事に出掛ける他は,会場かホテルに缶詰の状態で6日間が過ぎた.

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