6月 022010
 

米国ジョージア工科大学(Georgia Institute of Technology; GeorgiaTech)の川尻先生に講演していただいた.米国カーネギーメロン大学(Carnegie Mellon University; CMU)でPh.D.を取得後,ドイツのマックスプランク研究所に研究員として務め,その後,GeorgiaTechに移られている.そのような経歴の持ち主なので,こちらからお願いして,研究の話に加えて,日本人の目から見た米国の大学教育・大学院教育について話をしていただいた.

基本的に,米国の大学システム(工学系)には修士という中途半端な学位はない.というか,修士に価値がない.学部で就職するか,Ph.D.(博士)を取得するかだ.例外的に,Ph.D.取得に失敗した学生が修士課程に入ることになる.つまり,大学院に進学するということは,博士論文を書いて,博士を目指すことを意味する.この時点で,日本とは大違いだ.

米国では,大学院に進学した学生には生活費が支給される.贅沢を言わなければ,大学に通って,十分に生活できるだけの経済的援助が約束される.この約束をしないような大学院には,優秀な学生は来ない.日本でも大学院生,特に博士後期課程の学生への経済的援助を強化する動きがあるが,まだまだ危うい.この点でも,米国と日本とは違う.

大学院に在籍する期間は5〜6年(日本だと標準5年).Ph.D.を取得すれば,好待遇で産業界に迎えられる.GeorgiaTechの化学工学の場合,Ph.D.を取得した学生の初任給は,平均でUS$80,000〜100,000らしい.日本の大学を卒業して日本企業に就職する場合の約2倍といったところか.ここでも,日本とは大違いだ.

米国の大学院に進学するためには,GRE(Graduate Record Examinations)という共通学力テストとTOEFL(Test of English as a Foreign Language)という英語テストを受験して,その成績を提出する必要がある.いずれも日本国内で受験できる.日本の大学院入試であれば,それぞれの教授が作成した癖のある問題を,そこまで出向いていって解かなければならない.ここでも,米国と日本は随分と違う.

いま,日本の大学に在学している学生で,大学院進学を考えている場合,アメリカの大学院への進学を検討しない理由はないように思われる.不合格なら日本で進学すればよいだけのことで,合格すれば経済的な心配もいらず,まともに勉強・研究していれば就職も問題ない.まあ,人種のこととか,ややこしいこともないわけではないだろうが...

さらに,耳寄りな情報がある.近年,中国,インド,韓国あたりからの留学生が非常に多く,逆に日本人留学生が極端に少ないため,日本人からの受験者は比較的有利だということだ.

合格者は,二泊三日などの日程で大学に招待される.旅費は大学持ち.滞在中は至れり尽くせりのもてなしを受ける.優秀な学生を獲得するために,大学間で熾烈な競争があるからだ.日本では考えられない.いや,知らないだけで,やっているところはあるのかも.

極めて遺憾なのは,日本の大学の教員が,こうして米国の大学院への進学を勧めてしまうという現実だ...

日本では,大学の国際化とかが叫ばれるが,あまり本気とは思えない.国策として,莫大な資金を投じて,シンガポールのNational University of Singapore(NUS)や韓国のKorea Advanced Institute of Science and Technology(KAIST)などが世界中から人材を集めまくって,世界トップレベルの研究拠点になろうとしているのに対して,日本では大学の予算を削るばかりだ.知が力であることを認識していないのか,それとも本気で戦う気がないのか.

まぁ,ともかく,どこに進学するにしても,就職するにしても,自分の人生だ.楽しんで生きていこう.

6月 022010
 

世界をつくった八大聖人 人類の教師たちのメッセージ
一条真也,PHP研究所,2008

ブッダ,孔子,老子,ソクラテス,モーセ,イエス,ムハンマド,聖徳太子を八大聖人とし,彼らの略歴をまとめると共に,その教えの共通性に着目して,著者なりの見解を述べている.

評判が良さそうだったので,期待して読んだのだが,私の心に響くものはなかった.読んでいて退屈な感じ.どうして,そんな風に感じたのか.強いメッセージ性を持つ本と持たない本の違いは何か.むしろ,そんなことを考えさせられた.

目次

  • 人類の教師たちのミステリー
  • 人類の教師たちのプロフィール
  • 人類の教師たちのメッセージ