4月 122011
 

ほとんどの人間は,自分が痛い目に遭わないかぎり,学習しない.歴史から学ぶなどという芸当は確かに賢者にしかできない.だから,学生に向かって「勉強しろ!」とわめいたところで効果はない.本当にわからせたければ,痛い目に遭う機会を作ってやるのが一番だ.だから,うちの研究室では,英語の必要性を痛感してもらうために,大学院生に国際会議で発表させるだけでなく,研究室旅行で海外の大学を訪問する.例えば,2010年は韓国のソウル国立大学(SNU)を訪問した.

そう,この記事で言いたいのは「勉強しろ」ということだ.しかも,「数学を勉強しろ」ということだ.先日,入学式を終えたばかりの京都大学工学部工業化学科の一回生が研究室に来た機会に,英語や数学もしっかり勉強しておけよと伝えたのだが,恐らく既に忘れているだろう.まあ,そんなものだ.

そこで今回は,「「フラット化する世界」における大学教育の国際競争」と同様,刺激的なベストセラーである「フラット化する世界」(トーマス・フリードマン,日本経済新聞出版社)から,数学を勉強すべき理由を引用してみよう.私ごときが「数学を勉強しろ」というよりも,はるかに説得力があると思うので.

世界は数学の新時代に移りつつある.数学者とコンピュータ科学者が手を組んで,ビジネスの新たな領域へと突き進み,数学の効能はいやおうなしに増大している.(中略)こうした数学の勃興によって,栄えある量的分析専門家の就職市場は過熱し,ことに大手インターネット企業では,数学専攻の新卒者が六桁の年俸と有利なストックオプションをあたえられる.(中略)一流の数学者は,全世界で新たなエリートとなっている.

ビジネス・ウィークリー2006年1月23日号の記事からの引用

数学を選択しなさい.なぜなら,今後何度となく数学と出逢うことになるからだ.数学は,仕事でも学問でも,あらゆる分野でますます重要になっている.(中略)仕事で数学を使うことが増えるのだから,学校でももっと数学を教えないといけない.

ユビキティ2006年3月21日号の記事からの引用(ノルウェー経営大学院のエスペン・アンダーセン准教授)

われわれ大人は,よく『数学は苦手でね!』と口にする.なかには,たしかに苦手な人間もいるだろう.しかし,子供たちにそんなことをいってはいられない.新世代の仕事で数学が中心的な役割を果たしていることに,あなたがたは衝撃を受けるかもしれない.考えてみるといい.アメリカ大学教育プロジェクトの研究によれば,今後10年間のアメリカ人の仕事の62パーセントにおいて,初心者レベルの労働者は,代数,幾何学,データ解析,確率,統計に長けていなければならないという・・・ハイスクール生徒の息子や娘を持つ親であれば,子供が代数Ⅰ,幾何学,代数Ⅱに合格するよう,気を配ったほうがいい.1,2年で数学の必須科目を終えたとしても,3年以上で微積分を習うようにと,強く勧めるべきだ.

メリーランド州のシンクポートというウェブサイト2006年11月の記事からの引用

トーマス・フリードマンはこう述べている.「数学を専攻している友人に,「そんなものでどうやって食べていくんだよ?」と質問をしたのは遠い昔の話だ.いまはそんなことをきいてはいけない」と.

こういう話を聞いて,目を覚まして勉強する学生が一人でもいてくれれば,わざわざ書いた価値があるというものだ.しかし,現実はそれほど甘くはないだろう.だから,危機感を煽っておこう.

フラットな世界には,適切な知識と技倆と発想と努力する気持ちがあれば,ものにできるいい仕事が山ほどある.ただ,はっきりいって,このやりがいのある仕事は楽ではない.いまのアメリカの若者は,中国やインドやブラジルの若者と競争することになるのを,肝に銘じたほうがいいだろう.

フラットな世界にいる彼女たち(著者の娘たち)へのアドバイスは単純明快で味気ない.「いいか,私は子供の頃,よく親に『トム,ご飯をちゃんと食べなさい-中国とインドの人たちは食べるものもないのよ』といわれた.おまえたちへのアドバイスはこうだ.宿題をすませなさい-中国とインドの人たちがおまえたちの仕事を食べようとしているぞ」

アメリカも日本も同じことだ.「誰も勉強しろとは言ってくれなかった」とは言わせないぞ.確かに言った.勉強しないのは誰の責任でもない,自分の責任だ.その後始末は自分でするしかない.大学生にもなったら,それくらいは自覚すべきだ.健闘を祈る.

  5 Responses to “数学を勉強すべき理由:大学新入生は後悔する前に知っておこう”

  1. yoshikです。

    数学は「数学的センスが必要」とかいう以上に「数学」そのものが必要ですよね。

    参考リンクを一つ。
    物理化学で「マッカーリー・サイモン」を推薦するあたりが渋いんですけど。
    やや文系よりなので、以前お食事したときに申したとおり、理系の「ブックガイド」が必要ですね。

  2. 全くその通り.論理的に考える訓練をするために,数学はとても役立つと思います.うちの研究室でも,線形代数のゼミをするのはそのためです.少数の公理からすべてを構築するという作業を,線形代数だと認識できますからね.しかし,間接的に役立つだけでなく,数学そのものが必要になっているということを分かっている人は少ないように思います.ただ,そうは言うものの,教育に携わる者としては,他人事ではありません.なんとかする方法を考えます.

  3. あれ、参考リンクをひとつといいながら参考リンクを掲載していないアホ丸出しのコメントでした。
    http://readingmonkey.blog45.fc2.com/blog-entry-65.html

    数学は研究者になるなら必須でしょうね。。。
    研究者ではなく、実務者(?この言い方は変ですけど)でも統計解析は知っておきたいところです。
    「ファクトで語る」とよく言いますが、これは統計解析を一言で表しているなぁと。
    ファクトとは事実。事実とはデータ。データの集め方も統計学で学びます。
    語るとは分析、解析。そこは手法。集めたデータをどう解析、分析するか、これも統計学で学びます。

    仕事中の投稿。。。

  4. 数学は理系を志す人にとっては非常に大切ですし、英語は国際人として活躍する人にとっては必須であることは明らかです。しかし一般国民にとっては熱力学や量子力学を理解したり英語を自由に使いこなすことは困難なことでしょうし必要不可欠ではありません。

    日本人が最も真剣に学ばなければならないものは自国の『歴史』ではないでしょうか。ドイツのヴァイツゼッカー大統領も、

    『過去に目を背けるものは未来をも盲目になる』

    といいました。

    植民地支配や侵略戦争を正当化し、国民を侵略戦争へ駆り立てた靖国神社(海外ではしばしばWar Shrineと報道されている)を総理大臣が参拝するようでは、いくら科学技術が発達しても隣国と友好関係を結べず、日本は国際社会から信頼される国にはなれません。

    歴史に学ばないから痛い目に逢うのだと思いますし、痛い目に逢っても過ちに気付かないのが日本人なんだと思いますね。

    たとえば北朝鮮による拉致問題がそうです。朝鮮を侵略・植民地支配して夥しい朝鮮人を虐殺し、『天皇の赤子』にした挙句、数百万の朝鮮人を拉致して徴用工や皇軍兵士、従軍慰安婦にし、60年以上も謝罪も賠償もせず放置している日本こそ『拉致国家の総本山』なんです。

    責められるべきは北朝鮮ではなくて、戦争犯罪を放置して逃げ回る日本であることは火を見るより明らかでしょう。

    国土も狭く資源もほとんどない日本は隣国と仲良くできないようでは、いくら科学技術が発展してもお先真っ暗です。いち早く戦犯国家を卒業して隣国と友好関係を構築すべきではないでしょうか。

    • 日本の義務教育で,近現代史が疎かにされているという指摘には同感です.もっとしっかりするべきだと思いますね.

      なるほど.『拉致国家の総本山』ですか.欧米諸国にも言ってあげないといけませんね.

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