10月 222011
 

AIChE Annual Meeting(アメリカ化学工学会年会)も終わりに近づいた頃,一度,日本人研究者で夕食でも食べに行きましょうという話になり,7名(学生2名を含む)でハイアット内のスポーツバーに出掛けた.みんな初対面という方も複数おられて,自己紹介も兼ねつつ,仕事の話などをした.面白かったので,以下にメモしておく.

当日,学会会場からホテルに戻り,いつものフィットネスルームで200Kcalを消費した後,シャワーを浴びて,ハイアットへ.

参加メンバーのうち,米国の企業&大学で活躍する日本人研究者は3名で,その経歴は以下の通り.1)3M@セントポール(日本でPh.D取得→アメリカでポスドク→3M入社),2)ファイザー@グロトン(日本企業に就職→カナダでPh.D取得→Pfizer入社),3)ジョージア工科大学GIT@アトランタ(日本企業に就職→米国でPh.D取得→ドイツでポスドク→GIT就職).皆さん,米国採用・米国勤務で頑張っている日本人だ.

グリーンカード(永住権)

まず,グリーンカード(永住権)申請の話題で盛り上がる.推薦書を7,8通提出する必要があるが,誰に書いてもらうべきかという質問に対して,米国内で3通ほど,残りは国外で,推薦者の国はバラバラの方が良いという返答.研究者が永住権を取得するためには,国際的に活躍するOutstanding Researcherであることを証明しないといけないので,偏りがない方が良いらしい.

日本生まれで日本育ちの私はグリーンカードと縁がないが,Pfizerの日本人研究者の他,DuPontとPfizerの外国人研究者から依頼されて推薦状に署名したことがある.GITの先生のも引き受ける.文面は企業や大学の弁護士が作成するので,こちらは内容を確認して署名するだけでいい.

既にグリーンカード(永住権)を取得した方によると,どうせ文面なんて(忙しくて)誰も読まず,推薦者の所属などを確認しているだけだろうだから,とにかく推薦者の国をばらけさせて,8通以上提出するのがいいとのこと.中国や韓国などと比較すると,日本人の申請は非常に少ないので,申請すれば通る可能性は高いそうだ.

留学は日本人有利

実は,日本人が有利という事情は,米国の大学への入学でも同様である.中国人,韓国人,インド人などの米国留学希望者が物凄い数なのに対して,日本人はほとんどいないためだ.日本人から願書が来ると,多様性を重視する大学は「おっ,こいつ入学させておこう」となるらしい.皆さん口を揃えて,「日本人,もっとアメリカに来いよ」と仰る.

日本人にアメリカに来て欲しいという皆さんの想いは切実なようだ.連れて行った京都大学大学院生2人を見ながら,日本人学生のポテンシャルは高いのに,とにかくアメリカの大学では数が少なすぎて,まるで存在感がないと溜息をつかれる.それが日本人として釈然としないと.日本の学生にはもっともっと海外留学を考えて欲しいと.入学が有利で,大学院なら費用は大学が面倒を見てくれるのだから,行かないのは損だという考え方もある.

仕事

次に,仕事ぶりについて.アメリカ人やドイツ人の働き方を間近で見てきた皆さんの感想を聞く.なお,ブルーカラーでも普通のホワイトカラーでもなく,ハイレベルな研究者の話であることには注意.海外でPh.Dを取得したり,ポスドクを経験した皆さんの指導教員は各分野で高名な大教授であって無茶苦茶忙しい.観察によると,朝早く来て夕方5時頃に帰宅する.これは企業でも似たようなものだが,大先生になると,家族と夕食を共にした後,再び大学に戻って来て,日付が変わっても仕事をしているそうだ.ちなみに,日本の大学の教員もその程度には忙しい.なお,世界が視野に入っていない人がどうなのかは知らない.

一方,普通の企業人の労働時間は短い.とにかくサッサと帰宅する.ドイツでは平日なら午後5時頃,金曜日なら午後3時頃には誰もいなくなるそうだ.米国企業も似たような感じらしいが,早く帰宅できていいなと羨ましがるのは軽率かもしれない.ドイツでもアメリカでも,早く仕事を片付けるために,朝早くに出社し,夕方までは真剣に無駄なく仕事に集中するのだそうだ.ダラダラしたり,無駄口を叩いたり,時間を浪費するようなことはない.そういう意味では,日本企業で働く労働者の生産性は凄く低いのじゃないかという指摘がある.皆さんの略歴を先に書いておいたが,学位を取る前に日本企業で働いた経験があるので,このような働き方についての比較ができる.

休暇については,アメリカとドイツでは随分と違うようだ.3Mでは有給休暇は20日くらいから始まり,勤続年数によって増えていく.ところが,ドイツなど欧州では,いきなり初年度から有給休暇が40日もあったりする.ふざけてるのかと.ドイツの研究所で働いているとき,同僚に論文原稿を送ってチェックを頼んだら,バケーションで1ヶ月音沙汰なしだったということもあったそうだ.ともかく,欧米は長期休暇を大事にしている.日本の大学教員は,そういう意味では明らかに働き過ぎだろう.効率は知らないけれど...

高給な化学工学Ph.D

日本では「化学工学」を知らない人が多いが,アメリカでは圧倒的な人気を誇る分野で,初任給も他より高い.明らかに高い.有名な経営者にも化学工学出身者は多く,企業から一目置かれている.昨今,エネルギー問題に興味を持つ学生が増え,GITでは化学工学人気が物凄いらしい.GITを含む米国有名大学で化学工学のPh.Dを取れば,初任給10万ドル(1千万円)は確実だと言われる.なお,今は円高が激しいので給料を日本円に換算すると悲しくなると,皆さん涙目だ...日本なら,初任給はアメリカの半分程度だろうか.博士だからといって修士より待遇が良くなるわけでもなく,科学技術立国とかいうわりに研究者や技術者を冷遇する不思議な国だ.

3Mでもファイザーでも他の企業でも,研究者はPh.Dを持っていて当然とされる.というか,Ph.Dを持たない人を研究者とみなすことがなければ,研究職で雇うこともない.グローバル化だとか言われるけれども,日本企業の研究開発陣におけるPh.D保有率は低すぎる.このような状況がいつまで続くのだろか.今や,企業のトップはどこの国籍であっても不思議ではない.3Mの次期トップはスウェーデン人になるらしい.別に中国人になっても何の違和感もないとのことだ.そういう状況で,Ph.Dを持たない人達が研究職につくという慣習は日本で持続可能なのだろうか.

職場の女性

女性について.今回一緒に飲んだのは全員男性だったが,米国では女性が企業で活躍するのは普通だ.改めて言うまでもない.ファイザーでは,女性が副社長になり,なんと,上級管理職の70%が女性になっているそうだ.さすがに,なんじゃこりゃ!という感じらしい.3Mの方もファイザーの方も,今あるいは前の上司は女性だという.ファイザーの方の女性上司には以前お会いして,研究とかの話をしたことがある.

おわりに

ファイザーも3Mも本社採用の日本人は極めて少ないそうだ.日本法人から来る人はいるが,米国で採用されて働いているのは数人しかいない.日本人学生には,もっと留学して,海外の企業で活躍して欲しいと仰っていた.

実は,3Mの方とはお互いに初対面だと思っていたのだが,話をしているうちに,「あれっ?」となった.ポスドクとしてオハイオ州立大学におられた時期と,私が客員研究者としてオハイオ州立大学にいた時期とが被っているのだ.化学工学分野で日本人は非常に少なく,研究室まで連れていってもらって挨拶したのを覚えている.3Mの方も覚えておられて,「もしや,あのときの!」ということになった.世間は狭い.

皆さん,ありがとうございました.これからもお世話になりますので,よろしくお願いします.

  4 Responses to “米国の企業&大学で活躍する日本人研究者にスポーツバーで話を聞いた”

  1. こんにちは.
    イタリアの博士課程学生やスタッフも金曜日には早めに帰ることが多いように感じられます.
    研究で徹夜したり,土日も大学にいることがあると彼らに言うと「研究もいいけど,もっと家族との時間を大切にしなきゃ!貴重なんだから!」と言われました.
    たしかにその通りで,自分の時間の使い方について考えさせられました.

    • 研究に対する態度も人それぞれですよね.
      私としては,やはり家族との時間も大切にしたいと思います.
      子供ができてからも,土曜日は当然研究で,朝8時には研究室に行き,帰宅するのは夜11時過ぎ,それから晩ご飯などという生活を続けていましたが,それはやめました.
      今でも追い込まれると徹夜してしまいますが...

      世界トップクラスで活躍している連中は,やはりタフですよね.
      こなしている仕事量が半端ではありません.
      日本の研究環境で彼らと対等に渡り合うには,それなりの覚悟も必要でしょうね.
      それがないなら,そもそも大学に残ろうなどと思わない方がいいと思います.

    • ところで,海外生活はどう?

      • 南イタリアの人々は非常に親切で,道に迷っていたり,郵便局で作法がわからずに困惑していると教えてくれます(イタリア語で,ですが...).日本のようにきめ細やかなサービスはありませんが,非常に心温まる経験を何回もしました.本当に感謝しています.
        彼らの家族,仕事,政治や宗教などに対する価値観を知ることができたのは有意義だったと思います.彼らは好奇心旺盛で,私が日本人だと知ると次々と質問してきます(日本の宗教,文化,言語,原子力発電所の問題,イタリアは好きか,など).日本の文化を説明するのは未だに難しいです.日本人なのに困った事です...

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