6月 242015
 

Whistler Mountin Bike Parkでダウンヒルバイクを楽しむために,PEAK 2 PEAKゴンドラにも乗れるリスト券を購入していたので,ダウンヒルバイクを早めに切り上げて(実は体力の限界を感じて),PEAK 2 PEAKゴンドラに乗ることにした.ウィスラー山とブラッコム山を直結するPEAK 2 PEAKゴンドラはスキー客にも絶賛されているようだが,ウィスラーの代表的な観光名所として,夏にも多くの観光客を集めている.

“PEAK2PEAKゴンドラからの眺望@ウィスラー”
PEAK2PEAKゴンドラからの眺望@ウィスラー

まず,普通のゴンドラでウィスラー山に登る.このゴンドラはスキー客も利用するもので,実際,私と一緒に2人きりでゴンドラに乗ったカナダ人は「今から友達と合流してスキーをするんだ.今日は仕事があって出遅れちゃったけどね」と言っていた.

ウィスラービレッジでスキー板を持ってゴンドラに乗る人達を数多く見掛けていたが,ウィスラービレッジの日中の気温は30度を超えており,まさかゴンドラ1本乗るだけで本当にスキーができるとは思っていなかった.後から聞いた話だが,この日がウィスラー山のスキーシーズン最終日だったらしい.スキー客が多かったのはそのせいもあるのだろう.

“スキーシーズン最終日のウィスラー山”
スキーシーズン最終日のウィスラー山

ウィスラー山の長いゴンドラを降りると雪景色だった.PEAK 2 PEAKゴンドラの乗り場はすぐ横にある.往復することを考えると,あまり時間がないので,すぐに乗り場に向かう.PEAK 2 PEAKゴンドラには,普通のキャビンの他に,底がガラス製で透けているGlass Bottom Cabinがある.もちろん,ガラス底キャビンが大人気で,行列ができている.これに乗りたいが,往路は普通キャビンに乗り,復路でガラス底キャビンに乗れば空いているはずと考えて,普通キャビンに乗る.

“ウィスラー山のPEAK2PEAKゴンドラ乗り場”
ウィスラー山のPEAK2PEAKゴンドラ乗り場

PEAK 2 PEAKゴンドラからの眺めは素晴らしい.ロープを支持する塔から塔までの距離は最大で3.03kmもあり,地上からの高さは最大で436mになるという.この高さは現時点で世界一らしい.冠雪した山の頂を下界から眺めるのもよいが,ゴンドラからの山を眺めるのも下界を一望するのも素晴らしい.

“PEAK2PEAKゴンドラに乗り,ウィスラー山からブラッコム山を眺める”
PEAK2PEAKゴンドラに乗り,ウィスラー山からブラッコム山を眺める

“PEAK2PEAKゴンドラ@ウィスラー”
PEAK2PEAKゴンドラ@ウィスラー

ブラッコム山にももちろん雪が残っているが,ブラッコム山のリフトは停止しており,スキー場も閉鎖されてる.ブラッコム山からの眺望も実に素晴らしい.ただ,ゴンドラの最終便の時間も迫っており,ギリギリになるとガラス底キャビンに乗れなくなる恐れがあるので,早々にゴンドラ乗り場に戻った.

“ブラッコム山@ウィスラー”
ブラッコム山@ウィスラー

“ブラッコム山からの眺望@ウィスラー”
ブラッコム山からの眺望@ウィスラー

“ブラッコム山のPEAK2PEAKゴンドラ乗り場”
ブラッコム山のPEAK2PEAKゴンドラ乗り場

ガラス底キャビンがちょうど去ったばかりらしく,ブラッコム山のPEAK2PEAKゴンドラ乗り場には列に並んでいる人がいなかった.係の人に聞くと15分待ちらしい.列の先頭に立って,普通キャビンに乗る人達を次々と見送る.普通キャビンは赤色で,ガラス底キャビンは銀色なので,遠くからでも容易に判別できる.

“底がガラスでできている特別仕様のPEAK2PEAKゴンドラ”
底がガラスでできている特別仕様のPEAK2PEAKゴンドラ

ようやく,シルバーのガラス底キャビンが来た.一番奥に乗り込む.超満員だ.しかし,Glass Bottomと聞いて全面ガラス張りを想像していたのだが,中央の一部分だけがガラスになっていて,しかも,そのガラス底部分は柵で囲われて立ち入れないようになっている.ちょっと期待外れだった.

“底がガラスでできている特別仕様のPEAK2PEAKゴンドラ”
底がガラスでできている特別仕様のPEAK2PEAKゴンドラ

“PEAK2PEAKゴンドラからの眺望@ウィスラー”
PEAK2PEAKゴンドラからの眺望@ウィスラー

再びウィスラー山に戻ってきたところ,ゴンドラ乗り場から山頂へ向かうスキーリフトは営業終了しており,スキー客が長い行列を作っていた.その最後尾に並ぶ.それでも,ゴンドラの輸送能力が高く,それほど待つこともなかった.

“スキー客で激しく混雑するウィスラー山のゴンドラ乗り場”
スキー客で激しく混雑するウィスラー山のゴンドラ乗り場

ウィスラー山のスキーヤーを見ていて気になったのは,スキーウェアだ.女性だとタンクトップにホットパンツという姿も見掛ける.随分と長くスキー場に行っていないが,いまどき,日本でもこういう格好で滑走できるのだろうか.

ともかく,PEAK 2 PEAKゴンドラを満喫して,ホテルに戻る.少し休憩したら,国際会議IFAC ADCHEMのウェルカムレセプションだ.

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