9月 252015
 

オーストラリアの大学はイギリスの大学の制度を採用していて,昔は,教授(正教授:Full Professor)の数は極端に少なかったらしい.教授の下の役職として,准教授,シニアレクチャラー,レクチャラーがある.講師は日本の大学にもあるが,位置づけが随分と異なる.最近は,イギリスがそうではなくなったように,オーストラリアでも正教授のポストは増えて,随分となりやすくなったようだ.今でも正教授の数が非常に少ない国としては,シンガポールが挙げられる.あと,役職による階層が厳しい国としては,ドイツも代表的だろう.

かつてマックス・ウェーバーは「私講師や研究所助手が他日正教授や研究所幹部となるためには,ただ僥倖を待つほかはない(中略)これほど偶然によって左右される職歴はほかにないであろう」と言っている.

階層と言えば,今回訪問したのは化学工学専攻だが,私の現在の所属はシステム科学専攻なので,化学工学専攻からシステム科学専攻に移った理由を説明した.日本の大学は厳しい階層社会なので,ボスがいなくならないとプロモーションはないからねと.すると,ある研究者が「ボスを殺さないといけないわけだよ」と補足してくれた.私はそこまでは言ってないのだけれど...実は,奥さんが日本人だったりと,日本通の研究者が結構いた.

ちなみに,私の移籍話をドイツの教授にしたところ,ドイツの大学では,昇進時には必ず別の大学に移らなければならないということを教えてもらった.その教授が「馬鹿げた制度だ」と言っていたが,どのような人事制度がいいかは悩ましい.どこに行っても,良いところもあれば悪いところもあるのだろう.悪いところに我慢ができないなら別の場所に移ればいい.実力がなくて移れないなら,その程度なのだから諦めるしかない.恐ろしいのは,実力がないのにポジションを埋め続けてしまうリスクだ.

オーストラリアの大学には明確な定年がないらしい.辞め時は自分で決めるという制度の国は他にもあるが,オーストラリアでは,以前は,非常に早く大学をリタイアする教授がいたらしい.というのも,教授として働いているときと同額の年金がもらえるからだ.そのような制度が持続可能なわけはないのだが,それを自覚して,オーストラリア政府は年金制度を改革し,今はそれほど多額の年金をもらうことはできないらしい.それで,教授はしっかり働くようになったとのこと.しかも,無茶苦茶に地価や物価が高いシドニーでは,ダブルインカムの家庭が多いそうだ.

オーストラリアの大学教員の給料は大学ごとに異なるものの,その差は大きくないらしい.教授で年収1500万円くらいだと聞いた.日本だと大規模私立大学と同程度の水準だろうか.京都大学教授の平均年収が1100万円程度なので,高いようにも感じるが,オーストラリアの物価が非常に高いため,決して生活は楽ではないと現地の教授は感じているようだ.

今回訪問した教授は新しく家を買ったばかりだが,シドニー郊外の住宅地で戸建てが1億円くらいかららしい.ただし,念のために付け加えておくと,プールと裏庭付きの家だ.ウサギ小屋ではない.彼が住んでいるのはシドニーの南側だが,シティからハーバーブリッジを渡った北側には海を見下ろせる高級住宅街が広がっており,モスマンなどの高級住宅街では戸建てで2億円かららしい.住宅の話で驚いたのが容積率の低さだ.友人が購入した住宅のある地域は容積率の上限が60%.つまり,100平米の土地なら,30平米の2階建てまでしか許されない.このため,必然的に庭が広くなるし,隣家との距離もあくわけだ.

とにかく,スーパーに行っても,レストランに行っても,動物園に行っても,何をするにしても,いちいち物価が高いオーストラリアだが,結局,その原因は,人件費が高いことに尽きるらしい.職種に関係なく最低賃金は時給17AUD(約1500円).だから産業競争力がないという批判もあるようだ.実際,トヨタをはじめ,日本やアメリカの自動車会社はオーストラリアでの現地生産から撤退した.

“UNSW@シドニー”
UNSW@シドニー

UNSWでランチを一緒に食べた中に,大阪大学で博士号を取得した研究者がいて,彼は「日本の大学の運営費交付金が羨ましい」と言っていた.オーストラリアの大学には,そのような基礎的な予算はなく,すべて研究者自身が稼いでこないといけないそうだ.ただ,より正確には,彼が羨んでいるのは,「日本の大学の運営費交付金」ではなく,「日本の旧帝大クラスの運営費交付金」だと思う.

大学院生への奨学金については,特に優秀な学生には政府から年350万円くらいが支給されるらしい.他の優秀な学生も金額は下がるが政府から奨学金が支給される.このため,オーストラリアの大学では,教授が大学院生に奨学金を出さなければならないことはない.なお,奨学金を積み増してもよいし,優秀でない学生に出してもよい.その判断は教授に任されている.まあ,普通,そのようなことはしないわけだが.

アメリカだと,工学系トップクラスの大学で,大学院生に支給されるのは年250万円くらい(支給額は様々)だと思うので,オーストラリアの奨学金は手厚い.ただし,学生全員がもらえるわけではない.日本にも日本学術振興会DCという制度があるので,オーストラリアの制度は日本に近いと言えるのかもしれない.また,オーストラリアは人件費が非常に高いので,ポスドクを雇うのは大変らしい.日本の3倍くらいの経費がかかるのではないだろうか.日本の大学から出る求人票を見ていると,これでもかというほど買い叩いているので...

オーストラリアでは,公立学校の授業料は無料だ.小学校から高校までだけでなく,大学の授業料も無料になっている.ただし,無料になるのはオーストラリア人だけで,留学生は高額の授業料を請求される(少なくとも大学はそうだと聞いた).私立は有料だ.

以上.ランチを食べながら,観光しながら,バンケットで食事をしながら,このような話を聞いたが,雑談レベルなので間違っているかもしれない.それでも,世界には色々な仕組みがあるというのはわかるだろう.日本の大学・大学院だけを見ている必要はない.

9月 252015
 

今回のシドニー滞在前半の目的であるUniversity of New South Wales(UNSW)訪問を終えて,シティのホテルRadisson Blu Plaza Hotelに戻ってきた後,まだ早いがすぐにパブに行くことにした.というのも,UNSWの友人から夜遅くに人気の少ないところを一人で出歩くなと注意されたからだ.

ホテルの近くにもパブはあるが,折角なので,評判の良い人気店に行こうと,徒歩圏内(徒歩20分以内なら完全に圏内)にある良さそうなパブを探して,ロックス(ハーバーブリッジの袂)にあるオーストラリアンホテル(Australian Hotel)を選んだ.

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立ち飲みしている人で一杯のAustralian Hotel@シドニー

途中,人通りの少ない道を通り,シャングリラホテルの前を通り,Australian Hotelへ.金曜日の夜だからか,店の中も外も超満員だ.

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外も超満員のAustralian Hotel@シドニー

どのビールを注文すべきかよくわからないため,店の外にも中にも大きな看板のあるScharer’s Lager(Bavarian Style)というビールをパイントで注文した.この店の看板ビールだと信じて.食事はPepper Kangarooのピザ.ジャーキーを除くと,カンガルーの肉を食べるのは生まれて初めてかもしれない.

ビールを受け取り,番号札を渡された.「中でも外でもいいからテーブルを見付けて座ってね.持って行くから」とお姉さんに言われたものの,空いている席がなく,店内外を彷徨う.

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ビールScharer’s LagerとピザPepper Kangaroo@Australian Hotel,シドニー

ようやく見付けた外の席に座ると,すぐにペッパーカンガルーのピザが運ばれてきた.メニューを見ると,その他には,エミューとカンガルーのハーフ&ハーフや,クロコダイルといったピザがある.実にオーストラリアらしい.カンガルーやエミューやクロコダイルを食べてもシーシェパードは気にしないようだ.海ではないからか.

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Australian Hotelのピザメニュー@シドニー

カンガルー肉は薄くて固めで,特別に美味しいというわけではないが,十分に美味しい.しっかりと味付けされている.初体験のシドニーのパブで,美味しいピザとビールをいただき,お腹一杯になった.

ピザは美味しかったが,それほど感激しなかったのは,ミラノで散々美味しいピザを食べたからかもしれない.いや,そうに違いない.

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Australian Hotel@シドニー

このAustralian Hotelのように,シドニーにはホテルと名乗るパブが多い.昔,パブは18時までしか営業できなかったが,ホテルのパブでは宿泊客は何時まででも飲んで良かったそうだ.それで,パブがホテルを名乗り,宿泊客も受け入れるようになったらしい.

9月 252015
 

国際会議で海外に行くとき,3日間の会議に参加するために,飛行機と乗り継ぎに長時間を費やすばかりか,出国後には訪問先で帰国後には自国で時差ボケに何日も悩まされるというのは,極めて効率が悪い.そこで,事情が許せば,国際会議の前か後に,できるだけ現地の大学を訪問するように心掛けている.これは昔からだ.もちろん,効率だけのためではない.研究者ネットワークを作る/強固にするためだ.国際会議などで挨拶するだけでなく,実際に大学を訪問して,セミナーをさせてもらい,研究室を見学し,議論をし,一緒に食事をしたり,観光に連れて行ってもらったりすれば,付き合いの深さは変わってくる.

“綺麗な校舎と中庭@UNSW,シドニー”
綺麗な校舎と中庭@UNSW,シドニー

今回,IEEE MSCという制御系の国際会議に参加するためにシドニーに来ることになっていたので,6月にカナダのウィスラーで開催されたIFAC ADCHEMというプロセス制御系の国際会議に参加したときに,University of New South Wales(UNSW)の教授に訪問する約束をしておいた.会議後は先約があるということで,今回は会議前の金曜日に訪問させてもらった.

“UNSWの看板@シドニー”
UNSWの看板@シドニー

ホテルからタクシーで来るようにと言われていたが,opalという交通カードを入手したので,この機会にバスで大学まで行ってみることにした.バス乗り場がよくわからないので,早めにホテルを出て,オペラハウスやハーバーブリッジを観た後,サーキュラーキーからバスに乗り込む.Google先生によると,30分ほどで目的地に着くようだ.なお,ネット接続はできないので,Google先生情報もその他の情報も含めてすべてをEvernoteに覚えさせておく.

“友人教授が狭いというわりに広々としていて彼我の差を感じるキャンパス@UNSW,シドニー”
友人教授が狭いというわりに広々としていて彼我の差を感じるキャンパス@UNSW,シドニー

今回訪問したのは,Department of Chemical Engineering(化学工学専攻)のプロセス制御グループだ.School of Chemical Sciencesの建物の上層階に研究室がある.アメリカでは化学工学専攻という名称はほとんどなくなり,多くの大学でDepartment of Chemical and Bimolecular Engineeringというような看板を掲げているが,オーストラリアでは化学工学専攻が健在のようだ.ただ,オーストラリアには,プロセス制御を専門にするファカルティはほとんどいない.複数の教授がリタイアしたり海外に移ったりしたためだ.そんな数少ないプロセス制御の専門家を今回は訪ねた.

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School of Chemical Sciencesの建物@UNSW,シドニー

大学到着後,しばらくカフェで雑談をしてから,午前中は”Just-In-Time Modeling for Monitoring, Control, and Optimization”という題目でセミナーを行った.プロセス制御グループの学生やポスドクが中心だが,化学工学専攻のファカルティなど数十名が参加してくれた.その中に某日本企業から留学している方がいて,講演内容を上司に伝えたいという話もあった.こうした新しい繋がりができるのも,セミナーをすることのメリットだろう.相手から招待されるほど名前が売れていなくても,特に若手は押しかけて行って,セミナーの押し売りをするといい.臆して得することは何もない.

“ランチ後の記念撮影@UNSW,シドニー”
ランチ後の記念撮影@UNSW,シドニー

セミナー終了後,私を含めて6名でキャンパス内のレストランで食事をした.注文したのはフィッシュアンドチップスだが,この白身魚は鱈ではない.美味しい.ビールかワインを飲むか?と誘われたが,学生やポスドクとのミーティングを控えているので,遠慮しておいた.

“プロセス制御グループの実験室@UNSW,シドニー”
プロセス制御グループの実験室@UNSW,シドニー

学生やポスドクとのミーティングの後は,研究室見学(ラボツアー)をさせてもらった.理論的な研究を主とするグループだが,分散型制御システム(DCS)に接続された本格的な実験設備もあった.

“立派な学生寮@UNSW,シドニー”
立派な学生寮@UNSW,シドニー

UNSWの学生数は約5万人で,京都大学の2倍以上と大規模な大学だ.そのうち2〜3割は留学生とのこと.広々としたキャンパスには,立派な学生寮もある.しかし,留学生に聞いたところ,寮費はキャンパス周辺のアパート代よりもかなり高いらしい.このため,私が話をした留学生はみんなキャンパス外に住んでいた.しかも,不幸なことに,シドニーは留学生に学割を認めていないため,正規運賃でバス通学をしなければならないと嘆いていた.このような制度は,オーストラリアでもシドニーだけらしい.

“立派な学生寮@UNSW,シドニー”
立派な学生寮@UNSW,シドニー

“立派な学生寮@UNSW,シドニー”
立派な学生寮@UNSW,シドニー

こうして,充実したUNSW訪問を終えて,17時過ぎにキャンパスを出た.もう慣れたからホテルまでバスで帰るよと言ったものの,既にタクシーチケットを手配してあるから使えと言われて,そうさせてもらうことにした.日曜日に一緒に観光に行く約束をして,タクシーに乗り込む.帰り際に,夜遅くに人気の少ないところを一人で出歩くなと注意されたので,ホテルに戻ったらすぐにパブに行くことにしよう.

9月 252015
 

University of New South Wales(UNSW)訪問とIEEE MSC参加のため,シドニーへ.ANAのプラチナデスクに電話をしたところ,シドニー便はないということで,今回は関空からシンガポール経由でシドニーへ向かった.

長旅の末,空港からは乗り合いのシャトルバスを利用して,18時前にRadisson Blu Plaza Hotel Sydneyにチェックインした.ホテルはシティ(Central Business District; CBD)の真ん中にあり,オペラハウスのあるサーキュラーキーやショッピングセンターが集中するタウンホール周辺など,どこへ行くにも便利だ.徒歩でも行けるし,市内無料バス555を使ってもよい.

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Radisson Blu Plaza Hotel@シドニー

立地も客室もサービスも文句なし.1泊2万円を軽く超えるだけのことはある.とは言うものの,シドニーのホテル代は無茶苦茶高く,そもそも1万円台のホテルを見付ける方が難しい.1万円以下の宿なんて恐ろしくて泊まれない.それに比べれば,東京の物価は非常に安くてよい.

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Radisson Blu Plaza Hotel@シドニー

明日の講演準備もしなければならないので,ホテルに近いウールワースというスーパーマーケットで夕食を買って部屋で食べることにした.閉店時間が近かったため,半額になっていたグリルドベジタブルとパイ,それにスパークリングウォーターとナッツを購入して,ホテルに戻る.ビールを買わなかったのは,スーパーマーケットにはビールがなかったからだ.オーストラリアではお酒を買える店はかなり限定されているようだ.コンビニでもどこでもお酒が買える日本とは随分と異なる.

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Radisson Blu Plaza Hotel@シドニー

食事の後,講演スライドに手を入れながら一通り話をしてみたら90分もかかった.これを明日の昼までに流暢に60分で終わらせるようにしなければならない.こうしてシドニー初日が終わった.