クロスバイクの選び方2)クロスバイクとは?

 

自転車にはいろいろな種類があります.日本で一番有名なのはシティサイクル(ママチャリ)でしょう.日常生活の足として使うことだけが目的のシティサイクル(ママチャリ)とは違い,競技(レース)用に作られている自転車があります.それが,ロードバイク(ロードレーサー)やマウンテンバイク(MTB)です.

ロードバイク(ロードレーサー)は,徹底的な軽量化によって,舗装路(オンロード)での高速走行を目指しています.このため,フレーム(本体)にはアルミやカーボンが多く使われ,路面抵抗を小さくするために非常に細いタイヤをはいています.一方,マウンテンバイク(MTB)は,舗装されていない悪路(オフロード)でのタフな走りを目指しています.このため,本体やパーツは頑丈に作られており,サスペンションも装備され,凄く太いタイヤをはいています.

クロスバイクとは,このロードバイクとマウンテンバイクの中間的な自転車です.凸凹道も平気なマウンテンバイクは,街中の段差なんて全く気にせずに乗れますが,とても重いので,ロードバイクのように舗装路を速く快適に走ることはできません.要するに,街中では,マウンテンバイクはロードバイクに全く歯が立たないわけです.そこで,扱いやすいマウンテンバイクにロードバイクの細いスリックタイヤをはかせて,街で速く快適に走れるようにしたのがクロスバイクの始まりです.さらに,タイヤだけでなく,変速機などのパーツも適材適所で,マウンテンバイク用のものを使ったり,ロードバイク用のものを使ったりすることで,クロスバイクは多様化してきました.

このため,ほとんどマウンテンバイクのようなクロスバイクもあれば,ほとんどロードバイクのようなクロスバイクもあります.しかし,どうやら,レース用自転車でお馴染みのドロップハンドルではなく,まっすぐなフラットバーハンドルであることが,クロスバイクの条件のようです.特に,ロードバイクのドロップハンドルをフラットバーハンドルにしただけのようなクロスバイクを,フラットバーロードバイクと呼ぶようです.

私が購入したGIOS ULTIMO(ジオス・ウルティモ)は,クロスバイクですが,ロードバイク用のパーツばかりを使っているため,フラットバーロードということになります.


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